水道修理はDIYでできる

■蛇口の水漏れ箇所を見つける

水道のトラブルで多いのは蛇口からの水漏れですが、これは簡単なものならDIYによる修理もできます。しかし、単に水漏れと言えど、蛇口には様々な形状があり、水漏れ箇所も色々です。
よく利用される蛇口は、シングルレバー混合水栓とハンドル混合水栓の2つに分けられます。シングルレバー混合水栓はレバーが1つで、そのレバーを上下左右に動かすだけで水とお湯、および水量を調節します。もう1つのハンドル混合水栓は古いタイプの蛇口で、ハンドルが2つあり、それぞれに冷水と温水に分かれています。このタイプは蛇口が1つなので、お湯のハンドルと水のハンドルを両方回して湯温を調節します。
自宅の蛇口のタイプがわかったら、最初に水漏れ箇所を特定することから始めます。シングルレバーの場合は、レバー下がよく水漏れが起きます。レバー下からの水漏れは水を出したときに漏れるのが特徴で、よく使用する部分なので、バルブカートリッジなどが摩耗しやすいために起こります。次にスパウト回りも水が漏れる箇所です。スパウトとはレバー下にある金具で、この場合も水を出しているときに漏れ出てきます。また、止水栓からも水が漏れることもあります。止水栓は表に出ている部分ではなく、通常はシンクの下などに隠れているので見つけづらいです。ただし、止水栓の場所は住環境で異なるため、これも事前の確認が必要です。これ以外にも吐水口から水滴が垂れることがあります。
ハンドル混合水栓の場合もシングルレバーと同様で、ハンドルの下、パイプとの接続部分、蛇口の取り付け部分などから水漏れが起こります。

■レバー混合水栓とハンドル混合水栓の修理

蛇口をDIYで修理する場合、まず最初にするのは止水栓を回して水道を止めます。これをしないで修理を始めてしまうと、水が溢れ出て収拾がつかなくなるため、必ず水を止めてから修理に取り掛かります。
レバー混合水栓は、2つの箇所のいずれかの部品の交換することで修理が可能です。まず1つめはバルブカートリッジの交換です。吐水口からの水漏れなどがこれに該当します。
まず、レバーのすぐ下にネジがあります。このネジをドライバーで回して外します。その次に、レバーハンドルを外し、スパウトのカバーも取り外します。その後蛇口の内部に収まっているバルブカートリッジを取り換えます。最後にスパウトカバー、レバーハンドルの順に元に戻せば終了です。この方法でパッキンなどの交換もできます。
ハンドル混合水栓の場合は、形状が違うのでやり方も異なります。原因となるのはハンドルの下にあるコマやパッキンのことが多いので、この部分の交換をします。まず、ハンドル下のナットを外します。ナットはプライヤー等の工具を使って取り外します。次にコマを取り出します。ハンドルを取ると、内部にコマと呼ばれる部品があるので、これをピンセットで取り出します。そして、パッキンを交換します。コマにはナットがついていますので、これを外し、そこにある古いパッキンを新しいものと交換します。コマには節水コマやエスコマと呼ばれる使い捨てのものがあり、この場合はコマごと交換します。最後に外した順番と逆の手順で組み立てていきます。パッキンを交換したコマをハンドル部分に差し込んで、本体に戻します。ハンドルをナットで固定すれば終わりです。

■蛇口のその他の水漏れ修理と日頃の手入れ
蛇口の水漏れがパッキンやコマに原因があるのなら、原因となっている部品を交換すれば解決します。しかし、それだけが原因とは限りません。蛇口の使用年数が長くなると、地震などで家が振動した際にナットが緩むこともあります。こうしたナットの緩みによる水漏れの場合は、プライヤーもしくはモンキーレンチを使ってナットを締め直せば解決するため、特に大掛かりな修理は必要ありません。
この他、蛇口の汚れが原因の可能性もあります。内部のコマやパッキンに汚れが付着して、そこから水が漏れてしまうのです。この場合は錆びや汚れを落とし、きれいにすることで直ります。コマやパッキンは水が蛇口から出てくることを防いでくれる部品ですから、これに汚れが付着していたり、古くなったことでゴムに弾力性が失われたりすると、それが水漏れ原因となります。
水道の蛇口はDIYなどの修理が必要になる前に、日頃から手入れをしておけば、トラブルを予防できます。一番良いのは掃除ですが、この時使用するのが重曹です。ハンドルやカバーを取り外したら、コマやパッキンあるいはネジの部分に重曹を振りかけます。キッチンペーパーやラップでくるみ、それを5分から10分ほど放置すると汚れが落ちやすいです。その後にお湯で洗い流します。その際、古い歯ブラシなどを使って錆びや汚れをよく落とします。こうした手入れをこまめに行うことで、トラブルを未然に防ぐことに繋がり、小さな変化にも気が付くことができます。

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